Proef met zelfrijdend vervoer op Ameland

Dit item is verlopen op 20-05-2019.

Op Ameland zijn experimenten uitgevoerd met het transport van goederen via semi-zelfrijdende elektrische palletwagentjes. Als het aan de initiatiefnemers ligt, kan het elektrische voertuig op termijn een deel van de bestelbusjes op het eiland vervangen.

De proef, grotendeels uitgevoerd op het terrein van Vakantiepark Klein Vaarwater, is een initiatief van duurzaamheidsorganisatie Urgenda en MWLC, een bedrijf dat actief is op het vlak van kunstmatige intelligentie. ‘De karretjes hebben de snelheid van een wandelaar’, zegt Antoine Maartens van Urgenda. ‘Ze zijn voorzien van verschillende sensoren en een camera. Als er onverwacht iemand voor het voertuig stapt, geeft de sensor aan dat er een noodstop gemaakt moet worden.’
Wethouder Ellen Bruins Slot nam woensdag een kijkje bij de proef. 'Ik ben er trots op dat dit type experimenten kan plaatsvinden op Ameland. We hebben er alle vertrouwen in; de initiatiefnemers hebben goed naar de veiligheid gekeken. De proef heeft nu al waardevolle resultaten opgeleverd.'

Bevoorrading
Het Semi-Autonoom Goederen Transport (SAGT) bestaat uit diverse zelfrijdende elektrische voertuigen die vrijwel elke route kunnen rijden nadat ze die hebben aangeleerd. 'Er hoeft niets aan het wegdek aangepast te worden', zegt Maartens. Urgenda wil met het initiatief de CO2-uitstoot van het wegverkeer terugdringen. ‘Denk aan de bevoorrading van horeca met goederen uit de haven. Maar ook aan intern transport, bijvoorbeeld tussen twee vestigingen van een bedrijf.’ De wagentjes zijn eenvoudig van opzet en daardoor niet al te kostbaar. Dat maakt ze voor ondernemers al snel interessant.

Evaluatie
Na afloop van de pilot volgt een evaluatie. ‘Bij de pilot die we nu doen kijken we alleen of de software goed werkt. We gaan nog geen goederen vervoeren. Als het technisch werkt, gaan we geïnteresseerde klanten zoeken en een transporteur.’
De wagentjes rijden semi-autonoom. Dat betekent dat als er iets is een signaal naar een monteur op het eiland gaat, die meteen kan uitrukken. Ook als er een onverwacht object op de weg staat, kijkt op afstand iemand mee hoe het karretje er omheen kan navigeren.

Te druk
Maartens: ‘Het eiland geeft mogelijkheden die je nergens anders in Nederland ziet. In de meeste steden is het te druk. Maar de lange en rustige buitenwegen op Ameland zijn ideaal terrein. Daarnaast lost autonoom vervoer een steeds groter wordend personeelsprobleem op.’ (Bron: Nieuwsblad Transport)